Charles IX(1550 – 1574)

Charles IX Charles IX a 10 ans lorsqu'il succède à son frère aîné François II. Dès le début de son règne, en 1560, il ouvre les Etats Généraux convoqués par sa mère et Michel de l'Hospital. Ces derniers assurent la tutelle du jeune roi, et mènent une politique de conciliation envers les protestants. C'est un échec, au cours du mariage de sa sœur Marguerite de Valois et Henri de Navarre, les tensions religieuses du pays se ravivent. Dans la nuit du 23 au 24 août 1572, le roi ordonne l'assassinat des chefs protestants (massacre de la Saint-Barthélemy). Charles IX devient alors de plus en plus isolé. C'est son frère Henri d'Anjou (intendant et lieutenant général du royaume) qui incarne le clan catholique tandis que son autre frère François d'Alençon complote avec la noblesse protestante. De santé fragile, il s'éteint des suites d'une tuberculose à l'âge de 23 ans, il aurait également contracté une forme rare d'hématidrose (sueur de sang), Il avait épousé Elisabeth d'Autriche en 1570, mais le mariage était resté sans héritier mâle. Son frère Henri d'Anjou monte sur le trône.

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